Aspectos a tener en cuenta al comprar una guía de aves

La guía de aves es una de las herramientas básicas para quienes disfrutamos de la observación de aves. Si quieres conocer mas acerca de otra de las herramientas fundamentales te invitamos a leer Binoculares: algunos consejos para escoger los tuyos.

Tras un buen tiempo sin tener un libro actualizado de aves para Colombia, este año a a falta de una publicación hemos tenido el lanzamiento de dos nuevas guías de aves. Sin embargo, el ahora tener de dónde escogerha llevado a muchos a una de la preguntas mas cómunes cuando nos inciamos en el mundo de la observación de aves: ¿cuál guía me compro? Y si adicional a estas nuevas guías consideramos algunas de las ya existentes, las cuales siguen siendo igual de útiles, es importante tener en cuenta algunos criterios para inclinarnos por una u otra publicación.

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Empecemos por el inicio: ¿qué es una guía de aves? Básicamente son publicaciones que incluyen las aves de una determinada zona geográfica, cuyo objetivo principal es ayudar a diferenciar las diferentes especies que se pueden encontrar en esa zona. La información que contienen para identificar las aves que observamos nos darán las claves para inclinarnos por una u otra.

Tamaño.  El Considerando que vamos a llevar la guía a nuestras salidas, el tamaño y peso de la misma juega un papel importante. Por supuesto que la relación entre el tamaño de la guía y el contenido de la información es proporcional, pero en general una guía ligera y pequeña es la mejor opción.

Número de especies. Colombia es el país con mayor número de especies de aves en el mundo, por lo cual es importante que nuestra guía incluya la mayor cantidad de especies posibles. Es importante tener en cuenta que esta información puede cambiar con el tiempo, por lo cual nuestras guías puede que no siempre estén actualizadas.

Mapas de distribución. Considerando que Colombia tiene un territorio con una orografía variada, es muy importante que cada especie tenga su mapa de distribución el cual indique las zonas donde se observa normalmente y la altitud. Esto nos ayudará a descartar especies cuando estemos identificando la que hayamos observado.

Fotografías o ilustraciones. Este es uno los aspectos que más genera discusión, ya que es uno de los componentes claves de las guías de aves. En general se tiene que las fotos reflejan mejor la realidad pero solo lo harán sobre un individuo específico y bajo unas condiciones determinadas de iluminación. Las ilustraciones, por otro lado, permiten mostrar las características generales de la especie y por lo tano ser más útiles para la identificación. Si bien también es cierto que dependerán de la habilidad del ilustrador y de la tinta y papel que se empleen en el momento en que se impriman las guías

Cantos. Algunas guías incluyen transcripciones fonéticas de los cantos de las aves. Al comienzo no le daremos importancia a esto, con el tiempo cuando te familiarices con los cantos le encontrarás una gran utilidad para la identificación (Un excelente ejemplo es para diferenciar un Contopus virens de un Contopus sordidulus).

Considerando todo lo anterior, cada una de las dos guías publicadas este año tienen sus características a favor y en contra. Por lo tanto, si te estas iniciando cualquiera de las dos es una buena opción, considerando además que es muy difícil que una publicación contenga todo lo que deseamos. También es importante tener en cuenta que son guías, y por lo tanto la información que allí encontremos no es la verdad absoluta, ya que nuestros amigos emplumados podrán moverse de un lado a otro por diversos factores.

También es posible encontrar algunas guías en versión digital, te recomendamos nuestra entrada al respecto: Biblioteca Digital de Guias de Aves de Colombia y otras Publicaciones

 

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Conoce Nuestra Ave del Mes

Julio: Pato Turrio (Oxyura jamaicensis)

Oxyura jamaicensis

(Foto: Julián A. Mondragón)

Mide de 35 a 43 cm y pesa de 310 a 795 g. El macho en plumaje reproductivo es principalmente de color café rojizo brillante conla cabeza y cuello negros y las mejillas blancas. En plumaje no reproductivo ambos sexos se vuelven café grisáceos por encima con los lados de la cabeza de color blanco anteado, coronilla y lista bajo el ojo café oscura. Sus partes inferiores son de color ante densamente barrado de negruzco en los lados. Los jóvenes lucen como las hembras en plumaje no reproductivo pero más pálidos y el patrón de coloración menos definido.

Habita en lagos y cuerpos de agua dulce con vegetación emergente. Fuera de temporada reproductiva se le encuentra en humedales con vegetación emergente, flotante y sumergida, en lagos grandes y estuarios.

Se reconocen tres subespecies: O. j. jamaicensis, O. j. andina y O. j. ferruginea. La primera subespecie se encuentra en calidad de residente de invierno en San Andrés y Providencia  y es más grande y oscura que las demás. La subespecie andina se encuentra en los Andes centrales y el norte de Colombia y ferruginea en los Andes del sur de Colombia.

Fuente texto: Wiki Aves de Colombia. Universidad ICESI.

Junio: Búho Rayado (Pseudoscops clamator)

Pseudoscops clamator

(Foto: Julián A. Mondragón)

Este búho habita en áreas abiertas y se encuentra en tierras bajas de norte del país, valles interandinos y al oriente de los Andes. Su nombre Pseudoscops significa falso búho y deriva de las raíces latinas pseudos = falso y scops = búho. El epíteto clamator deriva del latín y significa gritón.

Mide de 30 a 38 cm, el macho pesa de 320 a 350 g y la hembra de 400 a 500 g. Presenta ojos oscuros y pico gris. Tiene disco facial principalmente blanco bordeado de negro con penachos auriculares notoriamente largos de color negro. Sus partes superiores son de color ante canela con estriado y vermiculado negruzco.

Se alimenta de pequeños mamíferos como roedores de los géneros Liomys, Calomys, y Rattus. También de reptiles, insectos (Tettigoniidae) y aves entre las cuales se han registrado especies de la familia Columbidae (Zenaida auriculata, Columbina talpacoti y Geotrygon caniceps).

Fuente texto: Wiki Aves de Colombia. Universidad ICESI.

Mayo: Colibri Gorriazul (Amazilia cyanifrons)

Amazilia cyanifrons

(Foto: Julián A. Mondragón)

El diamante de frente azul, amazilia capiazul o colibrí gorriazul (Amazilia cyanifrons), es una especie de ave de la familia Trochilidae, endémica de Colombia.

Se encuentra en bosques abiertos, matorrales y áreas cultivadas entre los 400 y 2.000 m de altitud.

En promedio mide 9,1 cm de longitud. El pico alcanza 18 mm de largo y es negro arriba y rojo en la mandíbula. En el macho la corona es de color azul índigo intenso; el dorso es verde brillante, volviéndose bronce cobrizo hacia la grupa; el pecho y el vientre son verde brillante; presenta mechones blancos sobre las patas. La hembra es menos brillante.

Fuente texto: Naturalista

Abril: Garcita Rayada (Butorides striata)

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(Foto: JJ Harrison)

Es un ave que se encuentra en cuerpos de agua dulce y salada generalmente en vegetación densa a lo largo de rios, lagos, manglares y estuarios. Algunas veces en áreas más abiertas como, marismas, arrecifes de coral expuestos, arrozales, pastizales y pantanos. Se alimenta principalmente de peces, anfibios, insectos, arañas, lombrices, cangrejos, moluscos, reptiles y en ocasiones de ratones.

Su cuerpo es predominantemente azul grisáceo con la coronilla negra y los lados de la cabeza, cuello y pecho de color gris. Tiene una raya blanca que va desde la garganta y se hace más ancha en el pecho, la espalda es gris verdoso y la cola y alas verde oscuro.

Es una garza que pasa inadvertida ya que casi siempre está posada a baja altura y muy quieta a la espera de una presa. Es más bien solitaria aunque en algunos casos se le puede ver en parejas. Cuando se alarma sacude la cola y extiende su cresta y al escapar emite un graznido muy característico. Acostumbra a recoger el cuello sobre el cuerpo dando la impresión de que su cabeza estuviera incrustada en los hombros

Fuente texto: Wiki Aves de Colombia. Universidad ICESI.

Marzo: Conirostro Rufo (Conirostrum rufum)

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(Foto: Neil Orlando Diaz)

El Conirostro Rufo es una especie poco común presente solo en un restringido territorio de Suramérica, se encuentra en bordes de bosque montano y otros tipos de vegetación boscosa desde una pequeña porción del suroeste de Venezuela hasta la parte oriental de Colombia e incluyendo la Sierra Nevada de Santa Marta.

Su rango altitudinal se extiende desde 2600 hasta 3400 msnm. Es poco probable que sea confundido con cualquier otra especie dentro de este rango limitado. Ambos sexos tienen gris las partes superiores, contrastando con la frente rufa, al igual que la ceja y los lados de la cabeza.

Al igual que otros mieleros, acompaña regularmente bandadas mixtas y forrajea en todos los estratos del bosque, aunque es común verlo en las partes bajas libando miel o cazando insectos.

Fuente texto: Catálogo de la Biodiversidad de Colombia.

Nuestra recomendación literaria de marzo: Leo E. Miller, naturalista incognito

Para quienes aquellos familiarizados con la historia del estudio de las aves en Colombia el nombre de Frank Chapman les es muy conocido. Sin embargo al mencionar el nombre de Leo E. Miller tal vez no ocurra lo mismo. Esto fue una de los motivos por los cuales Luis Germán Naranjo y Santiago Naranjo, padre e hijo respectivamente, decidieron traducir al español los  capitulos que dedica Miller a Colombie en sus cronicas “Into the Wilds of South America”.

Hace mas de 100 años Miller arribó a Colombia, encomendado por Champman y el Museo Americano de Historia Natural, con el fin de recolectar especies de aves y mamíferos. En sus viajes por Colombia no solo tomó nota detallada de la geografía de los lugares que recorrió sino que también describió las costumbres de sus habitantes , muchas de las cuales a pesar de haberse escrito hace tiempo siguen siendo muy válidas en su mayoría.

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Por lo anterior “Leo E Miller, naturalista incógnito” es un libro no solo recomnedable para los amantes de la naturaleza sino también para todos aquellos que disfrutan de la naturaleza.

 

Binoculares: algunos consejos para escoger los tuyos

Los binoculares son una de las herramientas mas importantes para cualquier observador de aves.  Actualmente existen una gran cantidad de opciones en el mercado, por lo que así seas un experto o apenas estés iniciando el cómo escoger un par de binoculares sigue siendo una de las preguntas mas frecuentes.

Nuestra recomendación es tratar de probar diferentes binoculares para ver cuál se adecua mejor a las expectativas y uso deseado, antes de hacer la inversión. Puedes hablar con un amigo que ya tenga varios pares o contactar con tu asociación ornitológica local, quienes usualmente tienen para alquilar.

Si aun así sigues confundido o no estás seguros, a continuación te vamos a mostrar dos caracteristicas claves al seleccionar tus nuevos binoculares.

Aumento y diámetro del lente

Todos los binoculares tienen dos números que indican dos características básicas: el primero el aumento de los binoculares, y el segundo el diametro de los lentes (o apertura).

Para observación de aves se recomienda un aumento de 7X, 8X y 10X. Hasta aquí no suele haber confusión, la cual aparece al revisar el segundo número. Como regla general, con el fin de obtener buena nitidez, se recomienda que la apertura de los binoculares sea cinco veces el aumento de los mismos. Es decir, por ejemplo, si mis binoculares son de 7X, la apertura recomendada es 35. Es por esta razón que las combinaciones mas usuales en binoculares para observación de aves sean 7×35, 8×40 y 10×50.

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Lo anterior no quiere decir que sean las unicas posibles o las mejores, sino las mas recomendadas. Por esto es muy conveniente seguir nuestro consejo inicial: probar diferentes modelos de binoculares antes de comprar unos nuevos, especialmente si van a ser nuestros primeros binoculares.

 

Prisma roof vs Prisma porro

Dependiendo del tipo de prisma que usan, existen basicamente dos tipos de binoculares cada uno con sus ventajas y contras.

Prisma roof. Este tipo de binoculares tienen la caracteristica de ser compactos y con pocas partes internas. Esto hace que sean ligeros y que tengan mejor protección contra el polvo. Su principal pero es que son binoculares de un precio usualmente alto.

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Prisma porro. Por otra parte este tipo de binoculares tienen la gran ventaja de ser más económicos que los de prisma roof. Sin embargo, suelen tener mas partes internas lo que los hace menos compactos y por lo tanto mas pesados; adicionalmente no son a prueba de polvo.

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Consejo bonus

Si usas gafas, cuando pruebes los binoculares no te las quites. Esta distancia usualemnte se denomina relevo de ojo (eye relief en inglés).Dado que al usar las gafas tus ojos quedaran mas lejos de los lentes de los binoculares, asegurate de que el modelo que pruebes tenga la opción de modificar la distancia del relevo de ojo.

Nuestra recomendación literaria de febrero: El Ingenio de los Pájaros

Probamente has oído expresiones como “cabeza de chorlito” o “cerebro de pollo”. Pues bien, en su libro “El Ingenio de los Pájaros”  Jennifer Ackermann nos lleva a un recorrido por distintos rincones del mundo para demostrar cuan equivocadas están las personas que dudan de la inteligencia de las aves. Es un libro de divulgación científica que no por  ser muy ameno de leer deja de tener rigurosidad científica, ya que incluye las opiniones de numerosos especialistas y cuenta con una extensa bibliografía.

Una de las primeras enseñanzas del libro es no tratar de comparar la “inteligencia humana” con la de las aves, es decir para medir la inteligencia de las aves no podemos usar las mismos parámetros que con los humanos. Es así como contando anécdotas desde diversos sitios del planeta, Ackermann nos explica los más recientes descubrimientos sobre las destrezas sociales, el virtuosismo vocal, las aptitudes estéticas, el ingenio espacio-temporal y la inteligencia adaptiva de las aves.

 

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«Encantador. Ackerman demuestra a quienes se ríen de los “cabezas de chorlito” que los cerebros de las aves son máquinas impresionantes y únicas.» New York Times Book Review

«Profusamente documentado, […] La inteligencia de las aves aporta pruebas admirables que harán que los lectores contemplen a los pájaros bajo una nueva luz.» The Daily Progress

«Un testimonio lírico de las maravillas de la inteligencia de las aves.» Scienti c American

«Ackerman es una maestra exponiendo conceptos científicos con un estilo accesible.» BookPage