Aspectos a tener en cuenta al comprar una guía de aves

La guía de aves es una de las herramientas básicas para quienes disfrutamos de la observación de aves. Si quieres conocer mas acerca de otra de las herramientas fundamentales te invitamos a leer Binoculares: algunos consejos para escoger los tuyos.

Tras un buen tiempo sin tener un libro actualizado de aves para Colombia, este año a a falta de una publicación hemos tenido el lanzamiento de dos nuevas guías de aves. Sin embargo, el ahora tener de dónde escogerha llevado a muchos a una de la preguntas mas cómunes cuando nos inciamos en el mundo de la observación de aves: ¿cuál guía me compro? Y si adicional a estas nuevas guías consideramos algunas de las ya existentes, las cuales siguen siendo igual de útiles, es importante tener en cuenta algunos criterios para inclinarnos por una u otra publicación.

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Empecemos por el inicio: ¿qué es una guía de aves? Básicamente son publicaciones que incluyen las aves de una determinada zona geográfica, cuyo objetivo principal es ayudar a diferenciar las diferentes especies que se pueden encontrar en esa zona. La información que contienen para identificar las aves que observamos nos darán las claves para inclinarnos por una u otra.

Tamaño.  El Considerando que vamos a llevar la guía a nuestras salidas, el tamaño y peso de la misma juega un papel importante. Por supuesto que la relación entre el tamaño de la guía y el contenido de la información es proporcional, pero en general una guía ligera y pequeña es la mejor opción.

Número de especies. Colombia es el país con mayor número de especies de aves en el mundo, por lo cual es importante que nuestra guía incluya la mayor cantidad de especies posibles. Es importante tener en cuenta que esta información puede cambiar con el tiempo, por lo cual nuestras guías puede que no siempre estén actualizadas.

Mapas de distribución. Considerando que Colombia tiene un territorio con una orografía variada, es muy importante que cada especie tenga su mapa de distribución el cual indique las zonas donde se observa normalmente y la altitud. Esto nos ayudará a descartar especies cuando estemos identificando la que hayamos observado.

Fotografías o ilustraciones. Este es uno los aspectos que más genera discusión, ya que es uno de los componentes claves de las guías de aves. En general se tiene que las fotos reflejan mejor la realidad pero solo lo harán sobre un individuo específico y bajo unas condiciones determinadas de iluminación. Las ilustraciones, por otro lado, permiten mostrar las características generales de la especie y por lo tano ser más útiles para la identificación. Si bien también es cierto que dependerán de la habilidad del ilustrador y de la tinta y papel que se empleen en el momento en que se impriman las guías

Cantos. Algunas guías incluyen transcripciones fonéticas de los cantos de las aves. Al comienzo no le daremos importancia a esto, con el tiempo cuando te familiarices con los cantos le encontrarás una gran utilidad para la identificación (Un excelente ejemplo es para diferenciar un Contopus virens de un Contopus sordidulus).

Considerando todo lo anterior, cada una de las dos guías publicadas este año tienen sus características a favor y en contra. Por lo tanto, si te estas iniciando cualquiera de las dos es una buena opción, considerando además que es muy difícil que una publicación contenga todo lo que deseamos. También es importante tener en cuenta que son guías, y por lo tanto la información que allí encontremos no es la verdad absoluta, ya que nuestros amigos emplumados podrán moverse de un lado a otro por diversos factores.

También es posible encontrar algunas guías en versión digital, te recomendamos nuestra entrada al respecto: Biblioteca Digital de Guias de Aves de Colombia y otras Publicaciones

 

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Nuestra recomendación literaria de marzo: Leo E. Miller, naturalista incognito

Para quienes aquellos familiarizados con la historia del estudio de las aves en Colombia el nombre de Frank Chapman les es muy conocido. Sin embargo al mencionar el nombre de Leo E. Miller tal vez no ocurra lo mismo. Esto fue una de los motivos por los cuales Luis Germán Naranjo y Santiago Naranjo, padre e hijo respectivamente, decidieron traducir al español los  capitulos que dedica Miller a Colombie en sus cronicas “Into the Wilds of South America”.

Hace mas de 100 años Miller arribó a Colombia, encomendado por Champman y el Museo Americano de Historia Natural, con el fin de recolectar especies de aves y mamíferos. En sus viajes por Colombia no solo tomó nota detallada de la geografía de los lugares que recorrió sino que también describió las costumbres de sus habitantes , muchas de las cuales a pesar de haberse escrito hace tiempo siguen siendo muy válidas en su mayoría.

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Por lo anterior “Leo E Miller, naturalista incógnito” es un libro no solo recomnedable para los amantes de la naturaleza sino también para todos aquellos que disfrutan de la naturaleza.

 

Nuestra recomendación literaria de febrero: El Ingenio de los Pájaros

Probamente has oído expresiones como “cabeza de chorlito” o “cerebro de pollo”. Pues bien, en su libro “El Ingenio de los Pájaros”  Jennifer Ackermann nos lleva a un recorrido por distintos rincones del mundo para demostrar cuan equivocadas están las personas que dudan de la inteligencia de las aves. Es un libro de divulgación científica que no por  ser muy ameno de leer deja de tener rigurosidad científica, ya que incluye las opiniones de numerosos especialistas y cuenta con una extensa bibliografía.

Una de las primeras enseñanzas del libro es no tratar de comparar la “inteligencia humana” con la de las aves, es decir para medir la inteligencia de las aves no podemos usar las mismos parámetros que con los humanos. Es así como contando anécdotas desde diversos sitios del planeta, Ackermann nos explica los más recientes descubrimientos sobre las destrezas sociales, el virtuosismo vocal, las aptitudes estéticas, el ingenio espacio-temporal y la inteligencia adaptiva de las aves.

 

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«Encantador. Ackerman demuestra a quienes se ríen de los “cabezas de chorlito” que los cerebros de las aves son máquinas impresionantes y únicas.» New York Times Book Review

«Profusamente documentado, […] La inteligencia de las aves aporta pruebas admirables que harán que los lectores contemplen a los pájaros bajo una nueva luz.» The Daily Progress

«Un testimonio lírico de las maravillas de la inteligencia de las aves.» Scienti c American

«Ackerman es una maestra exponiendo conceptos científicos con un estilo accesible.» BookPage